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Reacciones Emocionales y Depresión Postparto (DPP)

¿Qué es depresión?

Depresión se puede definir como sentirse triste, melancólica, infeliz, miserable, o de bajo ánimo. La mayoría de nosotros nos sentimos así en un momento u otro por un tiempo. Pero la verdadera depresión clínica es un desorden de humor en el cual los sentimientos de tristeza, pérdida, enojo, o frustración interfieren con la vida diaria por un tiempo extendido. La depresión puede ser baja, moderada, o severa. El grado de depresión, el cual su doctor puede determinar, tendrá influencia en el tratamiento que se le de.

¿Qué tan común es la depresión durante y después de el embarazo?

Depresión que ocurre durante el embarazo o en el año después de el parto es llamada depresión perinatal. El número exacto de mujeres con depresión durante éste tiempo no es conocido. Pero los investigadores creen que la depresión es una de las complicaciones más comunes durante y después de el embarazo. Seguido, la depresión no es reconocida o tratada, porque algunos cambios normales en el embarazo causan síntomas similares y suceden al mismo tiempo. Cansancio, problemas para dormir, reacciones emocionales más fuertes, y cambios en el peso pueden ocurrir durante y depués de el embarazo. Pero éstos síntomas podrían también ser señas de depresión.

¿Qué causa depresión?

Podría haber un número de razones por las cuales una mujer se deprime. Cambios hormonales o un evento estresante en su vida, como la muerte de un familiar, pueden causar cambios químicos en el cerebro que llevan a depresión. Depresión también es una enfermedad hereditaria, y puede ser común en miembros de la misma familia. A veces no está claro que cuasa la depresión.

Durante el embarazo, éstos factores pueden aumentar las posibilidades de que la mujer tenga depresión:

  • Historia de depresión o abuso de substancias (drogas o alcohol)
  • Historia familiar de enfermedades mentales
  • Poco apoyo de familia y amigos
  • Ansiedad sobre el bebé
  • Problemas con el embarazo o parto anterior
  • Problemas financieros o en el matrimonio
  • Edad temprana de la madre

Después de el embarazo, cambios hormonales en el cuerpo de la mujer pueden activar síntomas de depresión. Durante el embarazo, la cantidad de dos hormonas femeninas, estrógeno y progesterona, aumentan grandemente en el cuerpo de la mujer. En las primeras 24 horas después de el parto, la cantidad de éstas hormonas baja rápidamente al nivel normal de la mujer no embarazada. Investigadores creen que el cambio rápido en el nivel de hormonas puede causar depresión, al igual que cambios hormonales pequeños pueden afectar el humor de la mujer antes de su menstruación. Ocasionalmente, los niveles hormonales de la tiroide bajan después de dar a luz. La tiroide es una glándula pequeña en el cuello que ayuda a regular el metabolismo (cómo el cuerpo usa y guarda energía de los alimentos). Bajos niveles de tiroide pueden causar síntomas de depresión incluyendo mal humor, pérdida de interés en actividades normales, irritabilidad, fatiga, dificultad para concentrarse, problemas para dormir, y amuento de peso. Un simple examen de sangre puede determinar si ésta condición está causando depresión en la mujer. Si es así, medicina para la tiroide puede ser recetada por un doctor.

Señas y Síntomas de Depresión

Otros factores que pueden contribuír a l a depresión postparto incluyen:

  • Sentirse cansada después de el parto, no dormir adecuadamente, y no tener suficiente descanso seguido hacen que la madre tarde semanas para recuperar sus fuerzas.
  • Sentirse abrumada con un nuevo, u otro, bebé que cuidar y dudar de su habilidad para ser una buena madre.
  • Sentirse estresada por el cambio en las rutinas de el hogar o el trabajo, A veces, las mujeres piensan que deben ser “super mamás” o perfectas, lo cual no es realista y puede añadir estrés.
  • Tener sentimientos de pérdida – pérdida de identidad, de quien es, o era, antes de tener al bebé, pérdida de control, pérdida de su figura de antes de el embarazo, y sentirse menos atractiva.
  • Tener menos tiempo libre y menos control sobre el tiempo que tiene. Tener que quedarse en casa por períodos de tiempo más largos y tener menos tiempo para pasar con su pareja o con sus seres queridos.

¿Cuáles son síntomas de depresión?

Cualquiera de éstos síntomas durante y después de el embarazo que duren más de dos semanas son señas de depresión:

  • Sentirse inquieta o irritable
  • Sentirse triste, sin esperanza, y abrumada
  • Llorar mucho
  • No tener energía o motivación
  • Comer demasiado, o muy poco
  • Dormir demasiado, o muy poco
  • Dificultad para concentrarse, recordar, o tomar decisiones
  • Sentirse inútil y culpable
  • Pérdida de interés o satisfacción en actividades
  • Retirarse de familia y amigos
  • Tener dolores de cabeza, de pecho, palpitaciones rápidas de el corazón (el corazón palpita muy rápido y siente que salta palpitaciones), o respiración agitada (rápida y sin profundidad)

Después de el embarazo, señas de depresión también pueden incluír tener miedo de lastimar al bebé o a sí misma y no tener interés en el bebé.

¿Cuál es la diferencia entre los “baby blues”, la depresión postparto, y psicosis postparto?

Los “baby blues” pueden suceder en los tres días después de que nazca el bebé y normalmente se quitan en unos días a una semana. Una nueva madre puede tener cambios de humor rápidos, tristeza, llanto, pérdida de apetito, problemas para dormir, y sentirse irritable, ansiosa, y sola. Los síntomas no son severos y no se necesita tratamiento. Pero hay cosas que usted puede hacer para sentirse mejor. Duerma cuando duerma el bebé. Pida ayuda a su pareja, familiares, y amigos. Hágase socia de un grupo de apoyo para nuevas madres, o hable con nuevas madres.

Depresión postparto puede ocurrir en cualquier momento durante el primer año de haber dado a luz. La mujer puede tener un número de síntomas como tristeza, falta de energía, problemas para contentrarse, ansiedad, y sentimientos de culpa y de no valer nada. La diferencia entre los “baby blues” y la depresión postparto es que la depresión postparto seguido afecta la salud de la mujer y previene su funcionamiento normal por un largo período de tiempo.

La depresión postparto debe ser tratada por un doctor. Tratamiento psicológico, grupos de apoyo, y medicamentos son cosas que pueden ayudar. Psicosis postparto es muy poco vista. Ocurre en 1 ó 2 de cada 1000 nacimientos y usualmente comienza en las primeras 6 semanas después de el parto. Una mujer que padece de desorden bipolar u otro problema psiquiátrico corre un riesgo más elevado de padecer de psicosis postparto. Los síntomas pueden incluír halucinaciones, problemas para dormir, y pensamientos obsesivos sobre el bebé. La mujer puede tener cambios de humor rápidos, de depresión o irritabilidiad a euforia.

¿Qué pasos debo tomar si tengo síntomas de depresión durante el embarazo o después de el parto?

Algunas mujeres no le dicen a nadie sobre sus síntomas porque sienten vergüenza, pena, o culpa de sentirse deprimidas cuando deberían estar felices. Les preocupa que piensen que no van a ser buenas madres.

Toda mujer puede padecer depresión. No quiere decir que es mala madre. Usted y su bebé no tienen porqué sufrir. Hay ayuda. Hay diferentes grupos de apoyo que pueden ayudar a una mujer con depresión a sentirse mejor como madre y como persona. Los estudios sugieren que muchas mujeres que padecen depresión se mejoran con un tratamiento de medicinas antidepresivas. Su doctor le puede ayudar a aprender más sobre ésta opción y decidir cual tratamiento es mejor para usted y para su bebé.

La siguiente sección contiene información más detallada sobre los tratamientos disponibles.

Hable con su doctor o partera si tiene síntomas de depresión durante el embarazo o después de el parto. Su doctor o partera le pueden dar un cuestionario para ver si es depresión, y le pueden recomendar a alguien que se especialice en tratar depresión. Aquí hay unos consejos que le pueden ayudar:

  1. Descanse lo más que pueda. Trate de dormir mientras duerme el bebé
  2. No se añada presión tratando de hacerlo todo. Haga lo que pueda y deje lo demás
  3. Pida ayuda con la limpieza de la casa y para alimentar al bebé por la noche. Pida a su pareja que le traiga al bebé para amamantarlo. Si puede, pida a un amigo, familiar o profesional que le ayude durante ésta parte de el día.
  4. Hable son su pareja, familia, y amigos sobre como se siente.
  5. No pase mucho tiempo sola. Vístase y salga de casa. Haga sus mandados o salga a caminar.
  6. Pase tiempo sola con su pareja.
  7. Hable con otras madres, para que aprenda de sus experiencias.
  8. Vaya a un grupo de apoyo para mujeres con depresión. Llame a una línea local, o busque más información sobre éstos servicios en su directorio telefónico.
  9. No haga cambios de vida grandes durante su embarazo. Cambios grandes pueden causar estrés que no necesita. A veces éstos cambios no se pueden evitar. Cuando ésto sucede, trate de obtener apoyo y ayuda para su nueva situación.

¿Cómo es tratada la depresión?

Hay dos tratamientos comunes para la depresión.

Terapia de habla. Esta es hablar con un terapista, sicólogo, o trabajador social para aprender a cambiar como la depresión la hace sentir, pensar y actuar.

Medicamento. Su doctor le puede dar antidepresivos. Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la depresión. Mujeres que están embarazadas o amamantado deben hablar con su doctor sobre las ventajas y riesgos de tomar antidepresivos. A algunas mujeres les preocupa que estos medicamentos afecten al bebé. La depresión de la madre puede afectar el desarrollo del bebé, por lo tanto obtener tratamiento es importante para la madre y el bebé. Los riesgos de tomar medicamentos deben ser comparados a los riesgos de la depresión. Es una decisión que las mujeres deben discutir muy cuidadosamente con sus doctores. Mujeres que deciden tomar antidepresivos deben hablar con sus doctores sobre cuales medicamentos es más prudente tomar durante el embarazo o mientras amamanta a su bebé.

¿Qué efectos puede tener la depresión si no es tratada?

La depresión no solo daña a la madre, pero también a su familia. Algunos investigadores han encontrado que la depresión durante el embarazo puede resultar en un bebé que nace prematuro o de bajo peso. Algunas mujeres con depresión tienen dificultad para cuidarse durante el embarazo. Pueden tener problemas para comer y no ganan suficiente peso durante el embarazo; tienen problemas para dormir; pueden faltar a sus visitas prenatales; puede que no sigan instrucciones médicas; tienen mala alimentación; o pueen usar substancias nocivas para la salud, como alcohol, tabaco, o drogas.

La depresión postparto puede afectar la hablidiad de la mujer para ser madre. Puede que le falte energía, tenga problemas para concentrarse, sea irritable, y no pueda llenar la necesidad de amor y afecto del bebé. Como resultado, se puede sentir culpable y perder confianza en sí misma y en sus habilidades como madre, lo cual puede agravar la depresión. Los investigadores creen que la depresión posparto afecta al bebé causando retrasos en el desarrollo de el habla, problemas emocionales, problemas de comportamiento, nivel de actividad bajo, problemas para dormir, y angustia o sufrimiento. Ayuda si el padre o alguna otra persona llenan las necesidades emocionales de el bebé mientras la madre está deprimida.

Todos los ni ñ os merecen la oportunidad de tener una madre sana. Todas las madres merecen la oportunidad de disfrutar de su vida y de sus hijos. No sufra sola. Si está experimentando síntomas de depresión durante el embarazo o después del parto, por favor dígale a sus seres queridos, y llame a su doctor o partera lo más pronto possible.

Más información

Otros recursos:

Asociación de la Salud Mental de Utah.

Para más información sobre medicamentos durante el amamantamiento, llame a la línea de Riesgo en el Embarazo (Pregnandy Riskline) en Salt Lake al número 328-2229 o a la línea gratuita 1-800-822- BABY (2229).

La Línea de Riesgos del Embarazo